Tilting at windmills

Duncan Mac-Vicar P.'s blog


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Keeping geeks happy

[Daemon][1] tells about this post [A Note To Employers: 8 Things Intelligent People, Geeks and Nerds Need To Work Happily][2].

[1]: http://en.opensuse.org/User:The_daemon
[2]: http://nomadishere.com/2007/03/12/a-note-to-employers-8-things-intelligent-pe…


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Some links and crap stories.

Interesting stuff

* [20 must have Firefox extensions][1]
* [Give a look what NetBeans is doing with rails][2]
* [Look this nice C++ web application toolkit][3] ( Look [here][5] for an idea on making a YaST ui with it )

Look how journalists do logic math:

>Novell has issued a joint press release with Microsoft, in which HSBC, a customer of joint technology from the two companies, claims that Windows has a lower total cost of ownership than Linux.

This comes from:

>In the release, Matthew O’Neill, group head of distributed systems for HSBC Global IT operations, states that the bank’s existing Linux environment is more expensive to maintain than its Windows environment. “Some will be surprised to learn that our Windows environment has a lower total cost of ownership than our current Linux environment.”

So he concludes:

>Although it is unclear at this time which Linux distributions the bank is using, the fact Novell is associated with a statement that claims Linux has a higher total cost of ownership than Windows will surprise and anger many in the open-source community.

So, because HSBC has a complex and more expensive Linux environment, you can conclude the TCO of Linux is higher than Windows.

This is the most funny simplification of life I have heard since the joke of measuring a cow’s volume:

>A mathematician, an engineer and a physicist sat around a table discussing the best way to measure the volume of a cow. The mathematician suggested the use of geometry and symettry relationships of the cow, but his idea was rejected for being too time-consuming. The engineer suggested placing the cow in a pool of water and measuring the change in the height of the water, but this idea was considered impractical. “It’s easy,” said the physicist. “We’ll make an assumption that the cow is a small sphere, calculate the volume, and then blow it up to the actual size.”

HSBC hasn’t claimed Linux has a higher total cost of ownership than Windows. They claimed THEIR environment has. That includes lot of variables are not mentioned.

* How many versions of Windows are in the Windows environment?
* How are both environments maintained?
* etc

>”will surprise and anger many in the open-source community”.
Come on. The reasons why Linux is better are far away from stupid and simplistic TCO calculations.

[1]: http://www.computerworld.com/action/article.do?command=viewArticleBasic&a…
[2]: http://weblogs.java.net/blog/bleonard/archive/2007/03/if_you_thought_1.html
[3]: http://witty.sf.net/
[4]: http://www.zdnetasia.com/news/software/0,39044164,61996473,00.htm
[5]: http://en.opensuse.org/Summer_of_Code_2007#Other_Ideas


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Empresas Públicas y Empresas Privadas

La situación de la Empresa de Ferrocarriles del Estado parece crítica.

[GMO][9] lo dice en [un post en Atina Chile][8]:

>Los aportes fiscales de los últimos 7 años se han triplicado. En el mismo período, las pérdidas operacionales de la empresa se han multiplicado por 7 y las pérdidas totales han aumentado 2,5 veces, llegando a $ 72 Mil Millones.

El Instituto Libertad y Desarrollo tiene dos estudios, [uno mostrando las pérdidas][1], y otro [proponiendo soluciones][2].

¿Es la razón de este fracaso, el hecho de que la empresa sea pública?

[Deustche Bahn][3] tuvo ganancias por 1.35 billones de euros el 2006. Es una empresa cuyas acciones perteneces en forma total al estado alemán, aunque se dice que viene una privatización.

Veamos ahora, correos.

[En el análisis hecho por LyD en el 2003][10]:

>Este aumento de la competencia ha significado que en los últimos años ha disminuido el tráfico de correspondencia de las personas, en Correos de Chile, registrándose una disminución de 7% entre 1998 y el 2000 y un 5% adicional en el 2001.
No obstante lo anterior, Correos de Chile mantiene un 80% de participación en el mercado de correspondencia y un 8% en el mercado nacional de paquetería y de los expresos.

Este análisis deja fuera un importante factor: [El e-commerce ha beneficiado a las empresas de correos más de lo que las perjudicó el e-mail.][14], tema que toqué en mi blog el año pasado.

[Correos y Telégrafos de España][7]. Sociedad Anónima española de capital cien por cien público, [tuvo el 2005 204,4 millones de euros como Resultado de explotación][11].

Correos de Chile tiene un [resultado de explotación cercano a los 4 mil millones de pesos][12]. Sin embargo esto no fue de la noche a la mañana. [Éste paper muesta en detalle el proceso de transformación][13]. Podemos citar del mismo paper:

>El balance al 31 de diciembre de 2000 mostró una pérdida por $890 millones

Lo que muestra que los resultados de correos son frutos de una transformación mas que nada.

[Deutsche Post][4], la empresa de correos alemana, también [tiene un saldo neto positivo de 537 millones de euros en el tercer periodo del 2006][5]. Ahora, Deutsche Post fue privatizada completamente.

¿És el hecho que sea pública o privada un factor tan importante? ¿O lo es la forma en que se administre la empresa?

A mi no me convence el primer punto. Aunque si lo veo como un facilitador. Por el otro lado, a la burocracia socialista le gusta mezclar el tema de beneficio público con la contabilidad de una empresa, e inventan mitos como que una empresa pública no puede ser rentable. El beneficio público lo debe pagar el Estado como un subsidio, y no debe mezclarse con la eficiencia de una empresa sólo para justificar su mediocridad, y una vez que el costo social se transforma en un subsidio, el hecho que una empresa sea pública o privada pasa a ser otro tema.

Debo reconocer que aún espero que a un amigo le llegue un libro que envié a Chile en Diciembre del 2006 a través de Correos de Chile. Y también aprovecho de reclamar que la página del Insituto Libertad y Desarrollo se ve horrible en Firefox.

[1]: http://164.77.202.58/LYD/Controls/Neochannels/Neo_CH3819/deploy/TP-797-Ferroc…
[2]: http://164.77.202.58/LYD/Controls/Neochannels/Neo_CH3819/deploy/TP-800-Ferroc…
[3]: http://en.wikipedia.org/wiki/Deutsche_Bahn
[4]: http://en.wikipedia.org/wiki/Deutsche_Post
[5]: http://stocks.us.reuters.com/stocks/overview.asp?symbol=DPWGn.DE
[6]: http://www.iht.com/articles/2006/08/14/bloomberg/bxmove.php
[7]: http://es.wikipedia.org/wiki/Sociedad_Estatal_Correos_y_Tel%C3%A9grafos_(Espa…
[8]: http://www.atinachile.cl/node/22378
[9]: http://www.atinachile.cl/user/40492
[10]: http://www.lyd.org/noticias/privatizacion.html
[11]: http://www.correos.es/comun/informacionCorporativa/1004_g-Resultados.asp
[12]: http://www.correos.cl/empresa/estados.php
[13]: http://cmd.princeton.edu/papers/wp0608b.pdf
[14]: http://duncan.mac-vicar.com/blog/archives/83


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Apple’s Jobs calls for end of DRM

>Apple’s CEO Steve Jobs [has a message][1] for consumers and anti-trust regulators claiming the company has locked people into its iTunes music store: Don’t blame us, blame the music companies.

Article in [securityfocus.com][2].

[1]: http://www.apple.com/hotnews/thoughtsonmusic/
[2]: http://www.securityfocus.com/brief/428


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Peugeot: 20.000 desktops y 2.500 servidores a SUSE Linux

[Peugeot-Citroën migrará][1] 20.000 estaciones de trabajo y 2.500 servidores a SUSE Linux Enterprise.

[1]: http://www.technewsworld.com/story/55513.html


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Bastards

It seems Microsoft has not only been patenting obvious stuff lately but now they are trying to patent innovation done by other people.

* [They are trying to patent RSS readers][2]
* They copied all features of BlueJ into Visual Studio, admitted it, and then applied for a patent. [Read about it here][1].

[1]: http://www.bluej.org/mrt/?p=21
[2]: http://mashable.com/2006/12/21/microsoft-tries-to-patent-rss-readers/

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